Encartaciones del Señorío de Vizcaya, en España: es una parte del dicho Señorío, que está en las inmediaciones de las montañas de Castilla la Vieja, que se componen de 9 Valles, en ellos muchas casas solariegas esparcidas, que se reúnen en 15 Concejos y una Aldéa, que se llama Avellaneda, que hace Cabeza por todos en las Juntas Generales y Particulares que celebra el Señorío, donde reside el Alcalde Mayor y Teniente General de ellos, que nombra el Rey, y que viene á ser un Teniente Corregidor de Vizcaya. En cada Concejo hay un Alcalde Ordinario añal, que nombra su Ayuntamiento, y que tiene Jurisdición Ordinaria preventiva en todas las causas con el Alcalde de todas las Encartaciones, y á éste corresponde el conocimiento de las apelaciones de los Alcaldes de los referidos Concejos.

Las Parroquias en estos Valles están repartidas con proporción para la comodidad de los Barrios: el Valle de Zalla tiene tres: el de Gordejuela quatro: el de Sopuerta seis: el de Acertales dos: el de Trucios una: el de Carranza catorce: el de Galdames quatro, y el de Somo-Rostro siete. Todos los Valles nombran un Síndico Procurador que asista á las Juntas Generales de Guernica, y convoca á las Particulares en el Lugar de Avellaneda, á las quales acuden los Procuradores particulares de cada Valle. Por tener las Encartaciones sus Juntas y Gobierno separado nunca del todo se han unido con el resto del Señorío: y así no entran en las suertes de Diputados Generales, ni á los gastos ordinarios, sino á los generales y extraordinarios. El nombre de Encartaciones y separaciones de estos Valles parece que viene desde el tiempo del Rey Don Alonso el Casto, por cierto suceso que de allí se refiere. Aquí no es vulgar el idioma vascuence, sino el castellano, y se atribuye á la inmediación de Castilla. Los ríos que fertilizan y corren por las Encartaciones son el primero y más caudaloso el río Cadagua, que nace en el Valle de Mena, pasa por Balmaseda, y Villa Salcedo, y se une con otro que baxa de Orduña, y Vilvao: el segundo baxa por Arcentales, y Sopuerta, y se entra en el Mar á la vista de San Julián de Muzquiz. El tercero corre por Gordejuela, y se junta en Sodupe con Cadagua. La población de estas Encartaciones se une con el Estado de todo el Señorío de Vizcaya. (Véase Vizcaya).

Diccionario Geográfico Universal, 1745, D. Antonio Vegas, Tomo II.